Inversiones extranjeras en el Caribe y América Latina cayeron 19%

Las inversiones extranjeras directas en América Latina y el Caribe descendieron 19% el año pasado. Las reducciones más significativas se registraron en Brasil y Chile, según un análisis publicado por la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo, (Unctad por sus siglas en inglés).

A la situación han contribuido, por un lado, la recesión económica que se observa en la región y, por el otro, los bajos precios de las materias primas, que representan sus principales exportaciones y que solo últimamente se han empezado a recuperar relativamente.

«Estos han sido los factores que más han pesado en el declive de las inversiones extranjeras directas» en el conjunto de países latinoamericanos, dijo en rueda de prensa el director de la División de Inversiones y Empresas de la Unctad, James Zhan.

Las naciones más afectados han sido Brasil, donde de 65 millardos de dólares de inversiones extranjeras directas en 2015 pasaron a 50 millardos el año pasado, mientras que en Chile se redujeron de 16 millardos a 11 millardos de dólares.

Las inversiones dirigidas a México se contrajeron de 33 millardos de dólares a 26 millardos de un año a otro. La tendencia se produjo pese a una mejor evolución económica en ese país, destaca la Unctad.

Sobre la posibilidad de que las políticas del nuevo gobierno de Estados Unidos para retener las inversiones dentro del país, e incitar a las multinacionales a repatriar sus ganancias tengan un efecto negativo en los flujos de inversiones hacia Latinoamérica, Zhan descartó en buena parte este riesgo.

«Si lo analizamos, una gran parte de las inversiones extranjeras directas en Latinoamérica proviene ahora de Europa y Asia, incluida China, por lo cual una eventual reducción de los flujos provenientes de Estados Unidos no le afectaría excesivamente», analizó.

Lo que sí tendría un impacto perjudicial sería que las compañías multinacionales europeas o asiáticas no se encontrasen en buenas condiciones. «Eso sí podría afectar a las inversiones en Latinoamérica», agregó.

En el ámbito mundial, las inversiones extranjeras directas cayeron 13% en 2016, pero la proyección es que se recuperen en torno a 10% este año, lo que dependerá de cómo se reflejen en la realidad las fuertes incertidumbres en el terreno político y económico.

Ello sucede en un contexto de debilidad persistente de la economía global y del comercio internacional, así como de crecientes temores sobre eventuales políticas económicas que pueden desalentar las inversiones extranjeras a corto plazo.

Sin embargo, la verdadera atención de los especialistas está volcada en las incertidumbres que afectan el ánimo de los inversionistas y que Zhan identificó en las medidas que pueda adoptar el nuevo gobierno de Estados Unidos y el resultado de las negociaciones para la salida del Reino Unido de la Unión Europea. Las citas electorales previstas este año en la Unión Europea, concretamente en Alemania, Francia y Holanda, se suman a las dudas que se vivirán en los próximos meses. Los riesgos geopolíticos también representan un gran signo de interrogación en el mundo de los negocios, particularmente sobre el contencioso territorial en el mar de China Meridional y los conflictos armados en Oriente Medio.

«Hay que tener en mente que cualquier cosa puede suceder y que las personas que deciden las políticas pueden afectar realmente los flujos mundiales y regionales de inversiones», concluyó el experto.

Fuente: El Nacional / Con información de EFE